De 7 beste plekken om ‘Gelukkig Nieuwjaar!’ te roepen

Wie zegt dat oudejaarsavond altijd teleurstellend is? Bezoek één van deze schitterende steden voor een gegarandeerd geweldige tijd!

Een grote schare Brazilianen bijeen op het strand van Copacabana voor een nacht vol vuurwerk.

Weet je niet zeker waar je precies zult zijn als de klok 12 uur slaat? Deze 7, van vuurwerk overlopende steden zijn uitstekende plekken om het nieuwe jaar in te luiden.

Londen, VK

oudejaarsavond in Londen, 2014

Wat een schouwspel! Het Oog van Londen wordt fel verlicht door vuurwerk. © Natesh Ramasamy

Als het gaat om de viering van het nieuwe jaar in Londen, is er eigenlijk maar één echte ceremoniemeester. Zijn naam is Ben, en hij is BIG! Ongeveer 2,5 miljoen mensen zullen opkijken naar de zo betrouwbare klok en de beltoren om de start van 2015 in te luiden en getuige te zijn van de 8 minuten durende vuurwerkshow.

Als je niet tussen de 250.000 mensen wilt staan die zich voor het Oog van Londen op de zuidelijke oever hebben samengeperst, ga dan naar de Victoria Embankment – de kade aan de noordkant van de rivier – of loop over het flonkerende terrein van het Paleis van Westminster. Hoe dan ook, de show is zó indrukwekkend dat je waar je ook bent in de stad zult kunnen zien hoe de nachtelijke hemel verlicht wordt.

Extra tip: Pak een joy ride! Je kunt gratis reizen met alle diensten van Transport for London (TfL) tussen 11:45 p.m. en 4:00 a.m.

Wat je moet zeggen: ‘Happy New Year!’

Dubai, Verenigde Arabische Emiraten

Oudejaarsavond in Dubai

Vuurwerk afgeschoten vanuit de Burj Khalifa toren.

Dit is een bekende, flitsende bestemming van de Emiraten en het is dan ook geen verrassing te horen dat Dubai wel van een beetje vuurwerk houdt, of om exact te zijn, 479.651 prachtige knallen…

Dubai heeft zich vorig jaar een plek in de Guinness World Records weten te verwerven, met de grootste vuurwerkvertoning aller tijden! Het geheel was ontworpen door de Amerikaanse pyrotechnisch kunstenaar Phil Grucci, die tien maanden heeft besteed aan het plannen van de zes minuten durende show, waarmee de spectaculaire, 160 verdiepingen tellende Burj Khalifa wolkenkrabber en het parelwitte, 58 kilometer lange zeestrand geheel verlicht werden.

Dat was vorig jaar. Je kunt er donder op zeggen dat het dit jaar bij het aftellen naar de jaarwisseling minstens net zo groots en bombastisch zal worden.

Extra tip: Deze raketten geven een behoorlijke knal, dus vergeet je oordopjes niet!

Wat je moet zeggen: ‘Kul ‘am wa antum bi khayr!’

Vilnius, Litouwen

Het vuurwerk verlicht de oude binnenstad van Vilnius tijdens de nieuwjaarsviering.

Het begin van een kleurrijke nieuwjaarsdag in de oude binnenstad van Vilnius. © erephas

Het zal niet eenvoudig zijn om een meer romantische plek te vinden om het jaar te beginnen dan het goedkope en vrolijke Vilnius. De vuurwerkvertoningen van de Litouwse hoofdstad zijn misschien niet zo spectaculair als de rest, maar je krijgt net zoveel knallen voor de helft van de prijs. Daarbij krijg je ook de zeldzame gelegenheid om het natuurlijke gevoel van charme en romantiek van deze stad, die zo vaak over het hoofd gezien wordt, in haar volle glorie in je op te nemen.

Het gaat hier niet alleen maar om het aftellen naar het nieuwe jaar. Het begint allemaal al op 26 december, met dagelijkse concerten en feestelijkheden alom, door de gehele stad, maar ook in Kalnai-park en Vingis-park.

Op oudejaarsavond zelf kunnen we een van de uitstekende restaurants, nachtclubs en bars van de Barokke oude binnenstad warm aanbevelen, maar voor een authentiek Litouws Nieuwjaar kun je het beste de straat op gaan en je onder de lokale bevolking begeven die op de overvolle straathoeken aan het feesten zijn, om vervolgens richting het Kathedraalplein in het centrum te gaan om de middernachtelijke vuurwerkshow bij te wonen en te feesten tot de zon op komt.

Wat je moet zeggen: ‘Laimingų Naujųjų Metų!’

Hong Kong, China

De middernachtelijke vuurwerkexplosie bij de Shing Mun rivier.

Vuurwerk aan de rivier in Hong Kong. © Charles Luk

Met de licht- en geluidshow – Een Symfonie van Lichten – waarmee bezoekers en lokale bewoners al dagelijks getrakteerd worden op een skyline-spektakel, lijkt het wel alsof Hong Kong het gehele jaar door een sprankelend wonder is. Als je hier op oudejaarsavond komt krijg je een nóg grotere show te zien! In de slechts zes jaren sinds Hong Kong officieel begon met de viering van het aftellen naar het nieuwe jaar, is de Parel van het Oosten al gauw één van de beste plekken geworden om het nieuwe jaar te beginnen.

Vuurwerk is een Chinese uitvinding uit de 7e eeuw, dus het is niet zo verrassend dat je op de grote nacht wel duizenden stuks vuurwerk hier door de lucht ziet vliegen. Voor het beste uitzicht is het aan te raden om er vroeg bij te zijn op het Wan Chai’s Golden Bauhinia-plein. Als je niets hebt met op en neer golvende menigtes, is de Tsim Sha Tsui Promenade even ten noorden van Victoria Haven anders net zo goed. Bezoek hier de Kantonese straatopera’s die een beetje het Chinese antwoord zijn op de Walk of Fame van Hollywood, de Sterrenboulevard, maar geniet ook van het uitgebreide aanbod van eten op straat, dat een toonbeeld is van de diversiteit van deze culinaire hoofdstad van Azië.

Extra tip: Zin om nog meer plezier te maken? Ga terug naar Hong Kong op 19 februari, wanneer ze er het Chinese Nieuwjaar vieren, dan doe je het allemaal nog eens dunnetjes over!

Wat je moet zeggen: ‘Gong Hey Fat Choy!’

Rome, Italië

Het Colosseum, badend in middernachtelijk vuurwerk tijdens oudejaarsavond.

Het Colosseum, badend in middernachtelijk vuurwerk tijdens oudejaarsavond.

Als je bij gezelligheid denkt aan een beetje zingen en dansen, dan is het verfijnde Rome voor jou de aangewezen plek voor de nieuwjaarsviering. De middeleeuwse wijk Trastevere fungeert als gastheer van legendarische straatfeesten van oudejaarsavond, waarbij de bezoekers met elkaar kunnen kennismaken en op straat nippend aan een gratis glaasje Prosecco meedansen met de straatvoorstellingen en flitsende vuurwerkshow wanneer de klok 12 uur slaat.

Een andere grote hit is het Circus Maximus, het oude Romeinse stadion dat zo beroemd is vanwege de populaire wagenrennen die er werden gehouden. Hier wordt jaarlijks een gratis concert gegeven waarbij de grootste popsterren van Italië acte de présence geven. Voor de fans van de klassiekers wordt er in de kerk naast het Castel Sant’ Angelo – de Engelenburcht – door een orkest de hele avond werk ten gehore gebracht van Italiaanse componisten door de eeuwen heen, zoals Vivaldi en Verdi.

Het grootste spektakel dat je hier op oudejaarsavond zult treffen is echter niet iets dat knalt in de lucht. Ga voordat het nachtelijke feest begint eerst naar het Sint Pietersplein in Vaticaanstad. Om 5 uur ‘s middags gaat de Paus hier voor in het gebed.

Extra tip: Vergeet niet om rood ondergoed te dragen – het symbool van nieuwjaarsgeluk in Italië.

Wat je moet zeggen: ‘Buon anno!’

Reykjavik, IJsland

Een menigte komt bijeen in een nationaal park in Reykjavik om het nieuwjaarsfeest te beginnen.

Op straat in het ijzige, vurige Reykjavik. © Natesh Ramasamy

Oudejaarsavond in Reykjavik heeft altijd weer net even iets anders te bieden. Dit is het land van vuur en ijs, dus je kunt barre sneeuw en ijs verwachten, die worden verzacht door warme vreugdevuren. En wanneer de zon om 4 uur ‘s middags ondergaat zal je hoogstwaarschijnlijk het Noorderlicht de stikdonkere nachtlucht zien verlichten.

Eigenlijk heb je geen vuurwerk nodig als je de Aurora Borealis hebt, maar dit is de enige keer in het jaar dat vuurwerk afschieten is toegestaan in IJsland, dus iedereen heeft er behoorlijk veel lol in om er dan ook een uitgebreid lichtfeest van te maken.

Ondanks dat het dagelijks ongeveer twintig uur lang donker is, is Reykjavik een stad die nooit slaapt! Wanneer het spetterende vuurwerk gedoofd is, ga dan de stad in voor je eerste drankje van 2015. We bevelen een shot Brennivín (of twee!) aan, de typische IJslandse borrel. Maak er een feestje van, over die goede voornemens voor het nieuwe jaar kun je je altijd later nog druk maken…

Wat je moet zeggen: ‘Gleðilegt nýtt ár!’

Rio de Janeiro, Brazilië

De lokale bevolking komt bijeen voor het aftellen van de klok op het strand van Copacabana op oudejaarsavond in Rio.

Wil je een gelukkig nieuwjaar? Ga naar het strand van Rio! © experience Madeira, Algarve, Brazil !!

Als je al de andere hebt geprobeerd en nu het beste wilt, dan is er slechts één plaats om naar toe te gaan: Copacabana Beach. Niet minder dan tweemiljoen mensen stromen ieder jaar toe naar deze trekpleister van Rio om het feest mee te maken, te genieten van de luidruchtige dansmuziek, de kiosken waar je net zoveel kunt drinken als je wilt en het vuurwerk aan het strand waarmee de gehele horizon verlicht wordt.

De nieuwjaarsmode is belangrijk op dit strand: de mensen komen gehuld in de symbolische kleuren wit (vrede), groen (gezondheid), paars (inspiratie) en geel (rijkdom). Natuurlijk is er ook – voor degenen die een nacht van Rio-romantiek zoeken – rood.

Als je heel erg bijgelovig bent, volgens de lokale folklore moet je zeven nieuwjaarswensen doen terwijl je over zeven golven heen probeert te springen. Je zult een beetje nat worden, maar gezien het wilde strandfeest en het warme weer zal dat weinig uitmaken, toch?

Wat je moet zeggen: ‘Feliz ano novo!’