Montenegro: bergachtig juweel aan de Adriatische Zee

Als er één bestemming is die je werkelijk zal verbazen, dan is dat Montenegro wel. Het kleine en bergachtige land op de Balkan steekt uit boven de Adriatische Zee en heeft een bevolking van net iets minder dan 700.000 mensen. Het gebrek in omvang maakt het echter meer dan goed met culturele bezienswaardigheden en de meest prachtige natuur. Het beste van alles? Je kunt het allemaal verkennen in slechts enkele dagen. Montenegro verkreeg haar onafhankelijkheid van Servië en sindsdien heeft het land nogal een entrée gemaakt in de reiswereld. Van de dramatische landschappen van de Baai van Kotor en de bootcruises op het Meer van Shkodër, tot het uitgaansleven van Podgorica, lees hier onze beste tips over wat er allemaal te zien en te doen is langs de kust van deze rijzende ster.

Vind een vlucht naar Podgorica

De katten en fjorden van Kotor

Beklim de stadsmuren en wandel naar boven, naar het Kasteel van San Giovanni, voor adembenemende uitzichten over de baai

Beklim de stadsmuren en wandel naar boven, naar het Kasteel van San Giovanni, voor adembenemende uitzichten over de baai

Kotor is het kopstuk van de Montenegrijnse kust, een UNESCO Werelderfgoedsite waar de charme er op elke straathoek vanaf spat. Met de enorme stadsmuren en de rode dakpannen is dit sprookjesachtige juweeltje al een geliefde bestemming voor internationale cruiseschepen en tour operators uit buurland Kroatië, dus zorg dat je hierheen gaat voordat de grote meute het in het vizier krijgt.

Het landschap aan het uiteinde van de Boka Kotorska (Baai van Kotor) doet denken aan fjorden en Kotor was ooit een van de drukste havens van de Adriatische Zee. Tegenwoordig is het een van de best bewaard gebleven steden aan de kust van Montenegro. Je kunt er romantisch wandelen door de nauwe straatjes en je hart gaat vanzelf sneller kloppen wanneer je de stadsmuren beklimt, zeker ook door het uitzicht vanaf daarboven. Verder kun je helemaal naar boven lopen, naar het Kasteel van San Giovanni, van waaruit je de gehele baai kunt overzien: adembenemend.

Kotor biedt een thuis aan een groot aantal geliefde katten - een symbool van geluk voor het hele land

Kotor biedt een thuis aan een groot aantal geliefde katten – een symbool van geluk voor het hele land

De meeste bezoekers die hierheen willen zijn er niet van op de hoogte, maar Kotor wordt bewoond door een enorm aantal katten. Eeuwenlang was Kotor een handelshaven voor schepen uit de gehele wereld en vele katten op de schepen werden hier achtergelaten en uiteindelijk bevolkte een uiterst gevarieerd scala van dit geliefde beestje de stad. Volgens de legende werd de stad geplaagd door slangen en ratten en de katten waren hierheen gebracht om de stad en haar inwoners te beschermen. Hoe dan ook, de katten zijn nu het symbool van geluk voor het gehele land. Bezoek het Cats Museum en neem een kijkje bij het winkeltjes Cats of Kotor voor wat leuke souvenirs. Begint de honger op te spelen, ga dan naar Trpeza – een fraai ontworpen seafood restaurant op slechts een paar meter van de historische St. Lucaskerk in het stadscentrum. De Montenegrijnse keuken is een perfecte combinatie van Slavische, Italiaanse en Griekse gastronomie, dus hou je gereed om verwend te worden met van alles tussen seafood risotto en gebakken vis, tot salades met Fetakaas en verse groenten.

Vind een hotel in Kotor

Perast: kunstmatige eilanden en lokale keuken

Het middeleeuwse dorp Perast met het eiland Onze Vrouwe van de Rotsen op de achtergrond mag je niet missen als je Montenegro bezoekt

Het middeleeuwse dorp Perast met het eiland Onze Vrouwe van de Rotsen op de achtergrond mag je niet missen als je Montenegro bezoekt

Boka Kotorska is de meest zuidelijk gelegen fjord van Europa zegt men, misschien is dit wel de fraaiste bestemming van Montenegro. In het gebied liggen er vele oude steden, met een rijke geschiedenis en cultuur, maar het middeleeuwse dorpje Perast is toch het best bewaard gebleven van allemaal. Het ligt op slechts 20 minuten rijden vanaf Kotor. Ondanks dat het maar piepklein is, er is slechts één hoofdstraat, barst het in Perast van de oude kerken en statige voormalige paleizen. Ga rechtstreeks naar het aan de waterkant gelegen terras van het Conte Restaurant in Hotel Conte en geniet van het panoramische zeezicht terwijl je je tegoed doet aan Montenegrijnse specialiteiten zoals njeguši sir (kaas) en njeguši pršut (ham) die in het nabijgelegen stadje Njeguši worden geproduceerd. Genoeg gegeten? Ga dan op zoek naar een van de vele lokale boottouroperators, waarmee je kunt afvaren naar het kleine eiland Onze Vrouwe van de Rotsen. Het is één van twee kunstmatige eilandjes in Cetinje, opgebouwd uit kleine rotsen en vormt één geheel met de gelijknamige kerk en het bijbehorende museum. Dit is een populaire trekpleister, vooral voor Katholieke bezoekers en wel om een heel specifieke reden. Volgens de overleveringen vonden twee zeelieden in 1452 een icoon van de Maagd Maria op een rots in een ondiep gedeelte van de baai. Samen met de bevolking van Perast besloten zij om ter ere van de Heilige Maagd het eilandje en een kapel (die later een kerk werd) te bouwen op exact diezelfde plek.

Vind een hotel in Perast

Culturele hoofdstad met uitzicht

Cetinje is de oude koninklijke hoofdstad van Montenegro

Cetinje is de oude koninklijke hoofdstad van Montenegro © ewa_evica

Een perfect toevluchtsoord, weg van de drukte in de baai, is Cetinje, de oude koninklijke hoofdstad van Montenegro. Het is een stad met een rijke historie en een overvloed aan culturele bezienswaardigheden, die een beeld schetsen van haar belangrijke verleden.

Het werd gesticht aan de voet van de berg Lovćen aan het eind van de 15e eeuw en sindsdien vertegenwoordigt Cetinje het culturele hart van Montenegro. De stad huisvest een van de meest belangrijke museums van het land, het Nationaal Museum van Montenegro, dat in feite een verzameling is van vier museums en twee galerieën, die de geschiedenis van het land tentoonstellen, vanaf de Oudheid tot eind twintigste eeuw. Daarnaast is Cetinje ook absoluut een verplicht nummertje voor natuurliefhebbers. Het is een geschikt startpunt om het Lovćen Natuurpark en het spectaculaire Njegoš Mausoleum te bezoeken. Daar heb je adembenemende uitzichten over de omliggende bergen, de Baai van Kotor en op zonnige dagen zelfs van het Meer van Shkodër.

Vind een hotel in Cetinje

Het Miami van Montenegro

Becici in Budva wordt als een van de mooiste stranden aan de Adriatische Zee beschouwd

Becici in Budva wordt als een van de mooiste stranden aan de Adriatische Zee beschouwd

Keer terug richting de kust en op ongeveer 30 kilometer van Cetinje bereik je dan de meest bezochte bestemming in het land: Budva. Het staat bekend als het Miami van Montenegro, een populaire kuststad die zowel strandgangers als kroegenlopers aantrekt. Maar Budva is meer dan dat.

Budva dateert helemaal uit de 5e eeuw v. Chr. en de architectuur is hetzelfde als dat van het Kroatische Dubrovnik, alleen kom je hier minder toeristen tegen en krijg je meer waar voor je geld. De beste voorbeelden van de fraaie architectuur vind je in de Oude Stad, lokaal bekend onder de naam Stari Grad. Het is omringd door middeleeuwse stadswallen, compleet met fort, torens en toegangspoorten. Wat je zeker moet bezoeken in de stad is de citadel, gebouwd op de ruïnes van vestingen uit vroegere eeuwen. Kun je die stranden niet uit je gedachten bannen, geen zorg. Er ligt een strand van de Oude Stad van Budva dichtbij het op de stadsmuren uitkijkende kasteel. Voor een wat rustigere optie kun je naar Jaz (een van de drie grootste stranden aan de kust van Montenegro) op zo’n 2,5 km buiten Budva. Wil je nog meer opties? Wat dacht je van Becici, dat als een van de mooiste stranden aan de Adriatische Zee wordt beschouwd? Of Kamenovo, beroemd vanwege de kristalheldere wateren, omringd door bergen?

Vind een hotel in Budva

Het verborgen juweel van de Adriatische Zee

Kastio, een klein Venetiaans fort in Petrovac, Montenegro.

Kastio, een klein Venetiaans fort in Petrovac, Montenegro.

De Montenegrijnse kust heeft flink veel dorpen en stranden die door reizigers vaak over het hoofd worden gezien, omdat die juist naar de beter bekende bestemmingen afreizen. Petrovac is één van die plekken die nog niet door massatoerisme wordt overspoeld, perfect voor jou als je zoekt naar rust en ontspanning.

De twee belangrijkste plekken die je hier moet bezoeken zijn Kastio, een klein Venetiaans fort waarvan de ingang langs de haven van de stad ligt en van waaruit je dramatische uitzichten hebt op de turquoise wateren onder je, en de Romeinse mozaïeken, die dateren uit de 4e eeuw en die in 1902 werden ontdekt tussen de olijvenaanplantingen. Toch zijn de spectaculaire stranden de beste reden om Petrovac te bezoeken. Het Petrovac-strand heeft alle voorzieningen bij de hand, het Lucice-strand is weelderig groen en samen met het afgezonderde Buljarica Beach maken ze dit gehucht de ideale plek voor een ontspannen vakantie, voor welk soort reiziger dan ook. Als het tijd is om de benen te strekken, ga dan naar de haven en doe een ritje naar Katič – een eilandje met een kleine grot die je kunt verkennen.

Vind een hotel in Petrovac

Een vleugje Albanië

Seafood bij Restaurant Taphana in Ulcinj, Montenegro © Taphana Restaurant

Ga je verder langs de kust richting de grens met Albanië, dan kom je in Ulcinj terecht, waar de grootste populatie (ongeveer 60%) Albanezen of mensen van Albanese afkomst in Montenegro woont. Het is een wat minder bekende bestemming op de toeristenroute van de Balkan, maar het is de moeite waard om te bezoeken als je trek hebt in een rustige en ontspannen plek in een mooie omgeving.

Ulcinj is een van de oudste nederzettingen aan de Adriatische kust en net als de meeste steden langs de kust van Montenegro, is er een oude stad (stari grad) met smalle kasseistraatjes, stenen muren, een fort en goede restaurants. Prober Restaurant Taphana, een familierestaurant aan het begin van de oude stad. Bestel de vissoep en een salade en geniet daarvan terwijl je het ongeëvenaarde uitzicht bewondert.

Vind een hotel in Ulcinj

Cruise over de wateren van het Meer van Shkodër

Het Meer van Shkodër, verdeeld tussen Montenegro en Albanië, is een ervaring die je niet mag missen © _living.the.dreams_

Ga weer landinwaarts voor een uitzonderlijke ervaring. Een populaire bestemming onder de liefhebbers van het buitenleven en de locals die wegvluchten uit de drukte in de straten van de hoofdstad, hebben het Meer van Shkodër en het bijbehorende nationale park van alles te bieden. Van hoge bergen en bijzondere vissersdorpjes tot piepkleine eilanden en oude forten. Het meer heeft de vorm van een dolfijn en is het grootste op de Balkan, het ligt in twee landen, Montenegro en Albanië, waarbij het grootste deel aan de Montenegrijnse kant van de grens ligt. Verken het kleine vissersdorp Virpazar aan de noordzijde van het meer. Van daar kun je een boottour nemen, een kajak huren of beginnen aan een fiets- of wandelroute. Deze twee laatste zijn immens populaire activiteiten voor alle leeftijden, het gehele jaar door. Cultuurliefhebbers kunnen de kloosters en kerken van het eiland verkennen en op warme dagen kun je naar meerdere aantrekkelijke stranden, met kristalheldere wateren en kerken om een duik in te nemen. Als je in de buurt bent, schiet een paar plaatjes van de spoorweg die het meer in tweeën verdeelt. De trein die twee keer per dag tussen Bar en Belgrado rijdt biedt een fraaie aanblik vanaf het meer.

Vind een hotel in Virpazar

Oogst de smaak van Podgorica

Kathedraal van de Verrijzenis van Christus in Podgorica, Montenegro

Kathedraal van de Verrijzenis van Christus in Podgorica, Montenegro

Stranden, bergen, oude gehuchten, meren … Montenegro heeft het allemaal. Een bezoek aan dit magnifieke land is echter niet compleet zonder een dagje naar de hoofdstad te gaan. Podgorica’s charme is niet hetzelfde als dat van Kotor, Perast of Budva. De straten zijn een mengeling van Ottomaanse curiosa en brutalistische blokken, met een paar uitstekende kunstgalerieën, flink veel parken en tuinen en een bruisend uitgaansleven. Podgorica is echt wel een bezoek waard. Wandel door de stad om de bezienswaardigheden te bekijken: de Kathedraal van de Verrijzenis van Christus in Podgorica, de aan kabels gehangen Millenniumbrug over de rivier Morača, St. George Church en de naastgelegen (griezelige) tuin van de kerk en Stara Varoš – de oude stad. Zorg dat je tijd over hebt om naar Podgorica’s Centrum van de Moderne Kunst te gaan, een galerie gehuisvest in een voormalig paleis van Koning Nikola Petrovic, waar je regelmatig tentoonstellingen van lokale kunstenaars te zien krijgt. Wijnliefhebbers opgelet: Podgorica heeft een van de grootste wijngaarden van Europa, Plantaže, met meer dan 11 miljoen wijnranken. Boek een tour van de majestueuze wijnkelders om de wijnen van de laatste oogst te proeven. Wat is er beter om je vakantie te beëindigen dan met een goed glas wijn in de hand?

Vind een hotel in Podgorica
Vind een vlucht naar Podgorica

Ontdek nog meer bestemmingen in Oost-Europa: